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幸福岛观赏海豚

马尔代夫海洋生物

海藻和硬珊瑚藻生长在暗礁上,但它们不断被各种各样的食草动物吃掉。和许多种类的珊瑚一样,柄息在礁石上的贝类、海星、甲壳类动物以及蠕虫也是种类繁多。

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印度洋里有超过700种鱼类,可以分为两大类:珊瑚鱼,它们生活在环礁礁湖内部的珊瑚礁结构上或者周围;深海鱼类,它们生活在远海,但也许会去环礁或水道中觅食。后者包括一些大型动物,如海龟和鲸类,它们大受潜水者的欢迎。

2009年,马尔代夫政府将巴阿环礁和阿里环礁大部分地区列为瀕危的鲸鲨蝠鲼和礁鲨繁殖的海洋保护区。

珊瑚

珊瑚属于腔肠动物,与海葵和水母同属一类。珊瑚的生长由单独的珊瑚虫组成,这是一种微小管状的肉质圆柱体,看起来很像海葵。圆柱体的顶部张开,边缘是舞动的触须(刺丝囊),会螫咬任何一只游过的猎物并将其吸人里面。珊瑚虫分泌出一种碳酸钙储存在它们的根基周围,珊瑚礁正是由这种杯状的骨骼结构形成——新的珊瑚生长在老的、死去的珊瑚上,珊瑚礁不断地越积越大。

多数珊瑚礁是由造礁珊瑚建造的,这种珊瑚的外部组织内注入了动物黄藻(zooxanthellae algae),进行光合作用后变成食物。动物黄藻是珊瑚主要的食物来源。而珊瑚的表面则为动物黄藻提供了一个安全的保护层——它们是共生的关系,彼此依存。动物黄藻为珊瑚礁予了色彩,因此当从海水中拿走珊瑚时,动物黄藻不久会死去,珊瑚就变成白色。如果海水温度上升,珊瑚就会与黄藻分离,然后珊瑚失去颜色,这个过程被称为“珊瑚白化”。

珊瑚虫通过分裂,组成一群基因相同的珊瑚虫而繁殖一每一个群体的生命都是由单一的珊瑚虫开始。虽然每一只珊瑚虫捕捉并消化自己的食物,但营养物质随后在珊瑚虫之间传输,传至整个群体。多数珊瑚虫仅在夜间进食,白天它们缩到自己坚硬的石灰石骨骼里,因此只有在入夜之后,我们才能看到珊瑚礁完整的、色彩缤纷的壮观景象。

硬珊瑚

这些珊瑚物种有多种形式。极为常见、最容易辨认的是鹿角珊瑚,它在末梢萌发出新的枝丫。脑状珊瑚又大又圆,表面看起来非常像人脑。它们的生长方式是不断长出新的骨质基部,然后向外面扩张。扁平或片状的珊瑚,例如盘形珊瑚或桌形珊瑚,是从外围边缘扩大的。一些珊瑚根据自己周围最紧密的环境,呈现不同的形状。

软珊瑚

软珊瑚由一只只单独的珊瑚虫组成,但不形成一个坚硬的石灰石骨骼。由于缺少保护硬珊瑚的那层骨骼,软珊瑚似乎容易成为鱼类的食物,但相对来说它们受到的攻击仍然较少,原因是其组织中存在有毒物质,或是长有锋利的石灰石针。软珊瑚可以四处移动,有时候会吞吃、杀死硬珊瑚。迷人的品种包括扇形珊瑚和柳珊瑚。在被强大海流冲刷的礁石边缘,软珊瑚生长茂盛。

珊瑚鱼

只要你戴上面罩和呼吸管,就可以看到儿百种鱼类。要科见并欣赏它们并非难事,但喜欢研究自然主义的人,应该买一本珊瑚鱼的实地指南或看看通常贴在潜水学校的吸引人的海报。你必定会看见几种蝴蝶鱼、天使鱼、鹦嘴鱼、石斑、鼻鱼(unicornfish)、喇叭鱼,蓝纹红鲷(bluestripe snapper)、角蝶鱼(Moorish idol)以及东方石鲈鱼。

鲨鱼

在马尔代夫看见鲨鱼可不是什么稀奇事,即使你不游到海里也能看见。幼年的礁鲨喜爱在沙滩旁的浅水礁湖的温暖水中游弋,饱餐一整天。它们很小——大多数身长不超过50厘米——却是完全成形的鯊鱼,足以吓唬人!它们不咬人,但喂食或挑衅它们也不是聪明之举。

游到更深的海里可以看到鲨鱼,但你必须去找它们。白鳍礁鲨是一种小型的,没有进攻性的地方性鲨鱼,体长很少超过1.5米,在珊瑚区或礁石边缘外面经常可以看到。灰礁鲨也非常胆小,住在浅海里,通常体长超过2米。

其他品种的鲨鱼更多生活在远海,但也会游到环礁里,尤其是有丰富食物的水道入口处。其中包括相貌奇怪的槌头双髫鲨和世界上最大的鱼一吃浮游生物,不会伤害人的鲸鲨。马尔代夫的鲨鱼不会威胁潜水者——它们可以吃的东西实在太多了。

2009年,马尔代夫政府将捕鲨列为违法,使该国成为世界首个鲨鱼的庇佑所。在一块礁石上如此近距离地欣赏优雅的生物,无疑是任何一次旅行的精髓所在。

鲸与海豚

鲸生活在远海,因此在环礁里难见其踪影。可以在马尔代夫看见的品种包括突吻鲸、蓝鲸、布氏侏儒鲸(Bryde’s dwarf)、伪虎鲸、瓜头鲸、抹香鲸以及巨头鲸。不过,你必须参加专业赏鲸团才能看到它们。

海豚在马尔代夫极其常见,看见它们的可能性非常高,不过只是转瞬即逝。这些爱玩、充满好奇心的动物,经常游在快艇和多尼船旁边,并游到礁石的另一边去觅食。多数度假酒店组织观赏海豚的游船旅行,你可以近距离地观赏大群海豚。已知的在马尔代夫海域出现的品种有宽吻海豚、费氏海豚(Fraser’s)、瑞氏海豚(Risso’s)、斑海豚、条纹原海豚以及飞旋海豚(spinner dolphin)。

刺鳐与蝠鲼

鳐属于软骨鱼类——和扁鯊一样,是海洋里最为神奇的生物。在许多度假酒店,喂鳐是一项受次迎的活动,看着这些肌肉发达,相貌奇特的生物跃出水面咬含生牛排,实为奇景。刺鳐是海底的觅食者,它们有粉碎食物的牙齿,可以将从沙子里挑出的软体动物和甲壳动物碾碎。你偶尔会在浅海看到它们,它们经常一动不动地卧在礁湖布满沙子的湖底。它的尾巴顶端有一根毐刺,可以摇来摇去,会给任何接近它的东西极其痛苦的攻击。不过你不可能接近它,因为你靠近时所发出的声响也许首先将它吓跑了。

蝠鲼是马尔代夫最人型的鱼类之一,是潜水者始终不渝的至爱。它们倾向于在水面附近游动,像一个巨大的影子从你头上游过。它们不会伤害人,而且在一些地方当潜水者靠近时,它们仍悠然自得。有时,人们会看见蝠鲼完全跃出水面,进入海里时溅起巨大的水花。鹞鲼(eagle ray)是蝠鲼的近亲,经常被潜水者发现。

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