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伊斯兰教之前的马尔代夫

马尔代夫在工业革命之前一直是印度洋上阿拉伯人与东南亚通商的一个重要的航海中途站,远在公元前一千五百年就有人类的活动存在,在公元前四世纪,希腊名哲学家苏格拉底在访问印度时,途经马尔代夫,也曾提及这些群岛的存在。同一时期,来自南印度的Dracidian人,首先移民至马尔代夫这个环礁群岛上。在公元一世纪以前的时期,马尔代夫是泛指锡兰西岸外海的一些岛屿。直到公元150年,从因印度及斯里兰卡的Aryans(印欧族)移民控制了马尔代夫大部分的岛屿,一位叫做Koimala的王子,被当地的原住民拥立为王,从此,马尔代夫展开国王历史的第一页。

公元947年,伊斯兰教教义逐渐在阿拉伯世界发光并使中东地区成为热闹的城市,这些一心想和东方中国进行贸易活动的中东民族及阿拉伯商人,在他们航海必经的印度洋上,发现了马尔代夫的存在,便将这里当作航行中的休息站或停靠港,有些阿拉伯人深深的被当地的美景所吸引,遂留下来定居,从此打破了这个宁静的世外桃源。这些精明的阿拉伯商人还有闻风而来的波斯商人,把马尔代夫盛产的珍珠、玛瑙贝、香料、椰子及鱼干等等货物,大量运回国内进行贸易,而在此期间,阿拉伯国家所信仰的伊斯兰教也渐渐传入马尔代夫。

直到公元十二世纪之前,在马尔代夫全国上下仍是盛行着佛教,根据许多考古学家证实,佛教时期的马尔代夫,境内庙宇林立,信徒众多。在目前一些未被开发的岛屿,尤其是南方岛屿,已有佛教文化的遗迹被发现且证实为公元十世纪前的古物。但是在公元1153年后,这个国家的宗教信仰有了戏剧性的变化,全国正式以伊斯兰教信仰为国教。

至于公元1153年的戏剧性变化全国转信伊斯兰教的原因,有令人称奇的传说,也有历史学家的推论,欲知详情且待下回分晓。

(以上论述系笔者多方收集资料汇整之结果,不保证与史实完全相符,若有出入,欢迎指正)

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