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马尔代夫与中国

中国在早期也算是相当伟大的航海民族,早在公元前五世纪春秋战国时代,就有文献记载印度西南方一带的环礁群岛,中文形容为「弱水」。

到了公元399年(东晋隆安三年),65岁高龄的法显和尚与慧景、道整、慧应、慧嵬4人从长安出发,准备沿丝绸之路北线亲往天竺(今印度)取经求律,于敦煌穿过茫茫戈壁、经过停鄯善、于阗等西域小国在西行,翻越葱岭,终于在公元402年进入北印度境内。公元409年冬,法显离开南亚次大陆,渡海到达狮子国(今斯里兰卡)。在这里,他居住了两年,抄得律经四部,遂决定启程回国。公元412年阴历八月底,法显搭乘两条由大秦(东罗马帝国)回国的中国大商船,与 400余名乘客同舟蹈海东归故国。在《高僧法显传》中,法显也有提到狮子国(今斯里兰卡)西方百里有千百小岛,即是今天的马尔代夫了。

公元1420~1433年郑和下西洋则是在明朝最远的一次到达东非,期间航行亦在马尔代夫停留过,在记载中形容这边的海域是「三千弱水」,而小岛则称为「留山」,也提到这个区域商船的往来及贸易情形,并在马列设下连络站,当时他称马尔代夫为「海山园」,并于1422年记载在中国的书籍中。

英勇的抗葡民族英雄,请期待下回「海权时代的马尔代夫」。

弱水:Lagoon,被环礁围住因而流动缓慢,所以称之弱水。

留山:Fushi,留在海面上的山,就是小岛啰。

以下图做解释,近一点可以盖房子的就是「留山」,而中间被淡蓝色海域为成一圈的就是「弱水」啦!

马尔代夫在中国的历史上有什么记载呢,且带下回分晓。

(以上论述系笔者多方收集资料汇整之结果,不保证与史实完全相符,若有出入,欢迎指正)

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